Esteroides Orales

(Oral Steroids)

¿Qué son Esteroides Orales?

Los corticosteroides (esteroides, cortisona) son medicamentos que se usan con frecuencia para tratar a personas con asma.  Estos medicamentos se pueden tomar por la boca (oralmente) o inhalados.  Hay algunos motivos de preocupación con respecto al uso de los esteroides. Los esteroides pueden ser administrados en diferentes maneras.  Pueden ser administrados en dosis muy altas, cuando son inyectados en la vena (intravenoso) para que penetren rápidamente en la sangre y los pulmones.  Ésta no es la manera más común de administrar esteroides, y se usa principalmente en casos de emergencia.

Los esteroides pueden ser administrados vía oral (por la boca) en forma de pastillas o en forma líquida. También pueden ser administrados en forma de aerosol (spray) por la nariz para alergias al polen o, por la boca para el asma. Esteroides administrados de esta manera se llaman “Controllers”(para controlar)  y son administrados cada día para prevenir que el asma se empeore.

Este Med Fact, le dará información sobre los esteroides que se usan para tratar a personas con asma cuando se empeoran y necesitan esteroides orales (por la boca). En su cuerpo se encuentran dos pequeñas glándulas (Glándulas Adrenales) que  producen 3 clases diferentes de esteroides.  Uno de estos ayuda a trabajar con las grasas y el azúcar que se consume. Otro ayuda a mantener la cantidad de sal y agua en el cuerpo bajo control.  El tercero de estos esteroides hace la diferencia entre las mujeres y los hombres.  Este último tiene un efecto directo en la cantidad y en el tamaño de los músculos (esteroides anabólicos).  Los esteroides que usamos para controlar el asma aumentan la primera clase de esteroides (Glucocorticosteroids) y no tienen ningún efecto en los esteroides anabólicos que usan los atletas.

Su cuerpo produce esteroides cada día y los envía al  torrente sanguíneo cada mañana. Esto es controlado en el cerebro. El cerebro no puede distinguir  entre sus propios esteroides y los que le receta su doctor.

¿Cómo Funcionan los Esteroides?

Nadie sabe realmente como funcionan los esteroides. Estos trabajan de diferentes maneras para mejorar el asma. Algunas de estas son:

  • Disminuyen la hinchazón y la rojez (inflamación) en las vías respiratorias de los pulmones.
  • Remueven el exceso de flema en los pulmones
  • Hacen que las vías respiratorias en los pulmones estén menos “agitadas” e irritables.
  • Hacen que otros medicamentos actúen  rápidamente para que el asma se mejore. (”relievers”)
  • Los esteroides orales pueden ser en píldoras o en forma líquida para los niños.  Normalmente, los esteroides son administrados por la boca para controlar el asma cuando esta se  empeora.
  • Los esteroides son administrados por un corto período de tiempo.
  • Estos períodos pueden durar de 3 a 10 días.
  • Raramente duran semanas y la dosis  debe ser reducida lentamente.
  • Los esteroides pueden ser peligrosos si se toman muy a menudo, por largos periodos de tiempo o, si se paran de repente.  Debe seguir las ordenes de su doctor cuidadosamente.   
  • Su Plan de Acción para el Asma le ayuda a saber cuando tomar los esteroides, las cantidades que debe tomar y cuando debe parar.
  • Hay un pequeño número de personas con asma que necesitan tomar esteroides por la boca por largos periodos de tiempo. Esto es solamente para casos muy severos de asma y otras enfermedades del pulmón.
  • Los doctores de National Jewish Health recomiendan, que si usted necesita tomar esteroides orales por largos períodos de tiempo, debe hacerse ver por un especialista (de los pulmones o un alergólogo)

Los Efectos Secundarios de los Esteroides

Efectos secundarios son complicaciones que usted puede tener a causa de un medicamento. Casi todos los medicamentos pueden causar complicaciones.  Con frecuencia esto puede suceder cuando se han tomado por largos períodos de tiempo y en dosis muy altas. Esto le puede suceder a cualquiera. Los efectos secundarios de los esteroides son más comunes cuando se toman por la boca, que cuando se administran con un inhalador. No todas las personas tienen  efectos secundarios producidos por los esteroides.

No todos los efectos secundarios afectan a todas las personas. Los siguientes son  efectos secundarios comunes cuando los esteroides son administrados por la boca, en grandes dosis y por largos periodos de tiempo:

  • La densidad de los huesos disminuye (osteoporosis)
  • Presión alta
  • Menos sangre a los huesos,  causando dolores en los huesos
  • Aumento de presión en el ojo (Glaucoma)
  • Visión borrosa en uno o en los dos ojos (Cataratas)
  • Aumento de peso
  • Aumento de apetito
  • Aumento de vello  en el cuerpo y acné
  • Piel más propensa a  morados
  • Piel menos densa y heridas que no cicatrizan 
  • Puede que los niños no crezcan normalmente
  • Los músculos débiles y doloridos
  • Perdida de períodos menstruales
  • Aumento de azúcar en la sangre (diabetes)
  • Irritación en el estómago (úlceras)
  • Algunas personas tienen cambios emocionales como irritabilidad, depresión y pesadillas.
  • Problemas con infecciones virales simples, como la varicela.

Estas son algunas maneras para tener menos efectos secundarios de los esteroides orales.

  • Tome la dosis diaria en la mañana
  • Tome los esteroides un día sí un día no, en la mañana
  • Tome los esteroides orales con la comida
  • Tome los esteroides como se lo ha indicado su doctor
  • Trate de tomar esteroides inhalados para disminuir la cantidad de esteroides orales.

Si su asma se esta empeorando y no mejora con el inhalador (reliever), siga cuidadosamente su Plan de Acción para el Asma con las instrucciones de su doctor. Puede que  necesite un toque rápido (burst) de esteroides para controlar su asma rápidamente.  Siga una dieta apropiada con un aumento deproductos lácteos, mucho jugo de fruta y menos sal.

Algunas personas sufren otros efectos secundarios cuando se les disminuye la dosis de esteroides. Estos pueden ser:

  • Que el asma se empeore
  • Cansancio
  • Debilidad
  • Dolores en las articulaciones y en los músculos
  • Depresión

Si usted tiene alguno de estos síntomas, llame a su doctor. Si usted a paradode tomar  esteroides y tiene una infección o, va a tener una operación, es posible que necesite empezar a tomar los esteroides de nuevo. Llame a su doctor. La mejor manera de tomar los esteroides es siguiendo las instrucciones de su doctor.

Nota: esta información se proporciona como un servicio educativo de National Jewish Health.

No es el objetivo de este folleto sustituir la atención médica profesional.

©Copyright May 1996, National Jewish Health MEDICAL AND RESEARCH CENTER.

Revised May 2004

PTE.116

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